Shoyoroll

Si entrenas BJJ debes haber oído hablar de Shoyoroll, la compañía de gi y streetwear de BJJ que patrocina a algunas de las estrellas más grandes de la actualidad. No todo el mundo conoce los humildes comienzos de SYR y su fundador, Bear Quitugua.

“No fue hace mucho tiempo cuando se mezclaron la moda y las artes marciales. El uniforme tradicional de los luchadores, el gi, se usó para mostrar la técnica y la habilidad. Quitugua buscó cambiar esa percepción hace más de 15 años.

Él es el fundador de Shoyoroll, una compañía de orígenes humildes que recientemente hizo estallar el mundo de las artes marciales, y creció a un estado de reconocimiento mundial. Quitugua, un cinturón negro de Jiu Jitsu brasileño, también es un formidable hombre de negocios en las comunidades de artes marciales mixtas y BJJ.

Quitugua, nació en California pero creció en Guam, fundó Shoyoroll, una compañía de ropa de lucha de primera calidad especializada en gis de edición limitada.

Los diseños limpios, las costuras en contraste y los cortes ajustados hacen de la marca una de las más populares del mercado. Inspirado por su amor por el surf, el monopatín y el grappling, creó el logotipo amarillo eléctrico de Shoyoroll, visible en las principales competiciones de los Estados Unidos.

“Hace 10 años, solo veíamos algunos de los gis que se usaban en las competiciones, y eran solo luchadores que conocíamos. Luego, al año siguiente, vimos algunos más y nos dimos cuenta de que no era solo a las personas a quienes les dimos los gis “, dice Quitigua. “Eso fue súper genial de ver”.

La compañía de un millón de dólares parece ser un éxito de la noche a la mañana, pero las raíces de la marca se originan en una pequeña isla en el Pacífico. Bear comenzó con un puñado de gorras y camisetas, creados dentro de un pequeño garaje en Guam.

“Solo era un niño creativo que intentaba hacer algo que pensé que sería genial”, dice Quitugua.

Recuerda en del Campeonato Mundial de Jiu Jitsu No Gi celebrado en Long Beach, California. Hace apenas 6 años. Una multitud esperó que se abriera la puerta, ansiosa por ver las luchas del primer torneo de bjj del año. Pero en lugar de llenar las gradas que rodean el tatami en la pirámide de Walter, más de cien personas llenaron el stand de venta de Budo Videos. Cada uno esperaba comprar el gi de Shoyoroll coleccionable llamado “Charles Lew”, pero solo 50 estaban a la venta.

Budo Videos, uno de los principales minoristas en línea de artes marciales, publicó Shoyoroll gis por primera vez en 2009, luego de haber aceptado ser el minorista exclusivo para América del Norte. El presidente Dave Contreras recuerda claramente la respuesta pública inicial: “Se sentaron en nuestro almacén. Nadie estaba realmente comprando “, dice. Ahora, se agotan en minutos. Miles de personas en todo el mundo esperan ansiosamente el momento en que salgan a la venta las gis de edición limitada. Una vez que se abre la web, solo un pequeño porcentaje de compradores tiene suerte, los sitios que sobreviven se bloquean y miles de otros compradores en línea desean lo mismo al mismo tiempo.

“Trajeron algo realmente único al mercado al cambiar la apariencia en ese momento. Las otras marcas de gi habían estado haciendo las mismas gis durante años ”, dice el CEO de Budo Videos, Jake McKee. Quitugua siempre reserva algunos para su distribuidor y amigo de Guam, Wayne Matanane, pero aún así, no todos reciben uno. “Cuando te ves bien, te sientes bien, y cuando te sientes bien, ruedas bien”, dice el cinturón negro de jiu jitsu, John Calvo, quien apoyó a la marca en sus inicios.

Los mejores luchadores Jon Cruz Tuck, BJ Penn y Benson Henderson lucián la marca con orgullo también. El fundador de la marca de ropa RVCA Pat Tenore dice simplemente: “Shoyoroll manda”. Todo el éxito que Quitugua disfruta no vino sin sufrimiento. “La gente piensa que la marca de repente se hizo popular. No conocen la historia de fondo, todo el trabajo que se llevó a cabo y todas las luchas por las que pasamos “, dice. El fundador de una compañía de un millón de dólares habla hoy de su hogar de la infancia en Ordot, hecho con paredes de madera y una lona que gotea . Los charcos de días lluviosos eran normales, y las advertencias de los tifones enviaron a su familia a una estructura más segura. Su familia no tenía mucho, por lo que salvaguardaron lo que tenían. “Nuestra casa no era concreta como las otras casas, así que si un tifón lo golpeara, perderíamos todo”, dice. Esos días lo dejaron anhelando una vida mejor y hambriento de una solución.

“Me dije que quería hacerme millonario cuando tenía 30 años. Cuando tenía 5 años, le dije a mi papá que quería ser ingeniero”, dice. “Me dijo: ‘Bien, ganan mucho dinero'”. Cayó en una rutina en el camino, atrapado en un estilo de vida sin rumbo. Dijo que demasiados jóvenes de Guam también se enganchan y, lamentablemente, algunos nunca saldrán. “Dependiendo de tu círculo de amigos, puedes atascarte, usar a las personas equivocadas como modelos a seguir, meterte en problemas y abandonar la escuela”, dice. Su único secreto para el éxito no era ningún secreto: el trabajo duro. Si hay algo que puedo decirles a los niños pequeños en Guam hoy, los estudiantes de primer año en la escuela secundaria, es quedarse en la escuela. Amplía tu círculo de amigos. Salir con gente que quiere ir a la universidad “, dice. “Cuando salí con mis hijos, eso es todo lo que sabía. Divertirse y salir de fiesta. Pero cuando me conecté con amigos diferentes, me di cuenta de que tenía que cambiar mi forma de pensar para buscar cosas más grandes “. Pero él no cree que un desvío sin rumbo pueda impedir que alguien alcance sus metas. Luchar continuamente por un objetivo puede hacer cambios y crear salidas incluso donde aparentemente no hay ninguno. “Me desanimé realmente hace unos años. Estaba perdiendo dinero con la marca. No fue popular. Sí, la gente pensó que era genial, pero después de un tiempo solo piensas, “¿vale la pena mi tiempo?”. Pero seguí con eso “, dice Quitugua. La empresa creció lentamente. Su esposa Melissa renunció a su carrera legal para enfocarse en la marca. Bear Quitugua dejó una posición exitosa en ventas hace un año y medio, y no ha mirado atrás desde entonces. “Fue un gran salto. Esto comenzó como un pasatiempo, y tenemos niños que cuidar. Con nuestros trabajos teníamos beneficios, seguros e ingresos en los que dependíamos. Mi esposa estaba súper asustada, pero es probablemente la mejor decisión que he tomado en mi vida “, dice Quitugua. Está feliz de decir que contrató a otros dos de Guam, Natasha Barsana y Georgianna Castro. El gerente del almacén, Juan “Roach” Rodríguez, es de México, pero ya se le ha otorgado el estatus de “chamorro honorario”. “Todos dicen que actúo como ustedes”, dice. Quitugua también cambió sus objetivos, y no todos giran en torno al negocio. Se dio cuenta de que trabajar duro solo por dinero no necesariamente crea felicidad y éxito. Melissa lo mantiene equilibrado en casa, en el trabajo y juntos crían a dos hijos: el orgullo y la alegría absolutos de Bear. “En ese sentido, diría que lo he logrado”.

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